Meticuloso como un Detective


Utilizando fotos y los planos de los fabricantes que - especialmente con los modelos históricos - son descubiertos solamente con la minuciosidad de un detective - el departamento de investigación y de desarrollo consigue diseñar el producto y sus componentes. Sin embargo, los ferrocarriles nacionales y las compañías del ferrocarril desempeñan solamente un papel secundario en adquirir planos. Los ingenieros de Märklin buscan la mayor parte directamente con el fabricante y entonces - con el acuerdo de los ferrocarriles y de las compañías nacionales del consignador - hace los modelos disponibles.

Era bastante diferente, eso sí, el desarrollar una "loco de vapor que nunca existió" - el modelo de Märklin 3102, la súper locomotora pesada del tiempo de guerra de las fábricas Borsig. Este coloso se pensó para el transporte militar a los Urales pero nunca se materializó porque la marea de la guerra se dio vuelta contra el consignador. Treinta años más tarde, Märklin quiso construir la loco más grande que haya habido en Europa - y su éxito subsiguiente demostró la razón de los directores. Pero los planos, en teoría suficientes para la reconstrucción a escala, fueron muy difíciles de encontrar en la bandeja "devolver" del Ferrocarril Federal alemán. El ferrocarril ayudó a los investigadores de Märklin en la búsqueda, aunque, y finalmente los planos para esta locomotora de tipo Mallet se descubrieron en un archivo técnico pequeño.

Una vez que los planes y los dibujos estuvieron listos para el proyecto miniatura, el departamento de investigación y desarrollo tecnológico hizo los primeros modelos de latón, que entonces se requerían para probar su funcionalidad en extensos ensayos en bancos de pruebas e instalaciones especiales. Después de esto, los responsables del proyecto se reunieron otra vez en una conferencia para decidir si seguir adelante con el proyecto.

El taller de mecánica entonces pasa a diseñar las herramientas y los moldes y otros requisitos mecánicos para la producción. Todo esto es distinto a, por ejemplo, la industria del automóvil, porque todas las herramientas que estarán implicadas eventualmente en la producción de la carrocería son diseñadas y construidas por la propia Märklin. Aquí la precisión es la regla, porque la calidad de los moldes y de las herramientas requeridas para la producción en serie de varios cientos de miles de modelos, a largo plazo, determinará no sólo el aspecto del producto sino que también su durabilidad.