El Comienzo


En 1859, cuando el herrero Theodor Friedrich Wilhelm Märklin (1817-1866) tomó la decisión de comenzar a producir accesorios para casas de muñecas de hojalata lacada, usted puede estar seguro que él no tenía ninguna idea que estaba fundando una firma de renombre mundial. Es posible que la idea haya venido de su segunda esposa Caroline (1826-1893), con quien él se había casado el mismo año que tomó su decisión profética en la ciudad real de Württemberg de Göppingen, donde él había vivido desde 1840. Posteriormente, Caroline, una discípula de la política económica de List Friedrich, puso gran energía y un talento brillante para la organización y construcción del negocio. Apenas algunos años más tarde tuvieron que mudarse a un sitio de vivienda y trabajo más grandes, debido a la gran demanda de sus productos.

La muerte - en un accidente - del fundador de la firma en 1866 fue un severo golpe para la firma, y solamente el trabajo duro y la determinación de su viuda evitaron el colapso de la compañía. Ella deseó mantener el negocio  para sus tres hijos y por eso, por veinte años, ella trabajó con grandes dificultades. Caroline se casó nuevamente en 1868, pero la ayuda que ella había esperado para llevar la carga nunca llegó.

Desafortunadamente para ella, los niños parecían no tener ningún interés en el negocio del juguete. No sería sino hasta después de la muerte de su padrastro que uno de los hijos, Eugen Märklin (1861-1947) tomó las riendas del negocio, pero solamente como un trabajo secundario, puesto que él tenía un trabajo bien pagado en otra parte, así como también lo tenían sus hermanos. Sin embargo finalmente, el 1° de marzo de 1888, él decidió junto con su hermano Karl, fundar una compañía de comercio ilimitado, e incorporó el negocio de sus padres como parte ésta.

En los años siguientes, al igual que en el pasado, no estuvieron libres de preocupaciones para mantener la existencia de la compañía. Pero el optimismo, la determinación heredada de su madre y la visión de negocio a largo plazo de la empresa permitieron a Eugen Märklin superar los tiempos difíciles. Pero también tiene que destacarse, que sin el trabajo duro, la ayuda y apoyo de su esposa, la fase temprana de construcción del negocio no habría sido tan exitosa.

Fue durante este tiempo que Eugen Märklin hizo la astuta decisión profética en 1891 de asumir el control de la fábrica Ellwangen, compañía de juguetes de hojalata de Ludwig Lutz cuyos productos habían sido estimados por décadas en el país y en el extranjero debido a su belleza. (Gradualmente, debido a métodos de producción y comercialización pasados de moda, Lutz había llegado a ser incapaz competir con eficacia). La era de productos hechos a mano había pasado. Eugen Märklin ofreció a la fuerza de trabajo de Lutz la oportunidad de reestablecerse en Göppingen y así mantener sus trabajos - algo que demostró un sentido de responsabilidad social, lo cuál en esos días estaba lejos de ser un asunto ordinario.

Los conocimientos técnicos que el largo tiempo de servicio, y los especialistas experimentados del personal que trajeron con ellos eran, por supuesto, un gran beneficio para la compañía. Eugen Märklin reconoció claramente no sólo las debilidades de los métodos de producción de Lutz sino que también sus puntos fuertes, y para su propio negocio, él encontró un camino intermedio entre la barata producción mecánica en masa con la impresión litográfica, y la producción costosa, hecha a mano de los artesanos. Y así es cómo permaneció haciendo cambios ocasionales en ciertos productos, hasta el final de la era de la hojalata lacada.